Antigua, une ville pépite du Guatemala

Après 2 mois et demi au Mexique, me voici arrivée au Guatemala pour 20 jours. Je débute mon périple par la magnifique ville d’Antigua.

La ville d’Antigua saura vous séduire à peine arrivé. Très colorée, elle offre un large choix de cafés, très sympathiques. Entourée de volcans à explorer, Antigua est un très bon point de départ pour les treks. Beaucoup d’étrangers se rendent ici pour apprendre l’espagnol. Considérée par beaucoup comme la plus belle ville du Guatemala, Antigua mérite une escale d’au moins 2 jours pour s’imprégner de l’ambiance cosmopolite qui y règne.

Retrouvez dans cet article mes conseils pour découvrir la ville d’Antigua. Lieux ou manger, églises à visiter, ruines, et en prime des conseils pour l’excursion des volcans Fuego et Acatenango.

Les 7 incontournables de la ville d’Antigua

  1. Les ruines de Santa Clara
  2. Panorama du Cerro de la Cruz
  3. Les jardins del Antiguo Colegio de la compania de jesus
  4. Le Parc Central
  5. L’arc de Santa Catalina
  6. L’Église Merced
  7. Le musée du chocolat

1- Les ruines de Santa Clara

L’église et le couvent de Santa Clara sont inaugurés en 1734. Détruites 4 décennies plus tard par un gros tremblement de terre, elles sont ensuite laissées à l’abandon. Le plus intéressant ici se trouve autour du cloître et de la fontaine. Le lieu est assez photogénique et peut-être observé de l’extérieur partiellement si vous ne voulez pas payer l’entrée.

INFOS PRATIQUES : Ouverture 9h-17h / Prix : 40Q (Tarif préférentiel étudiant)

2- Panorama du Cerro de la Cruz

Magnifique vue sur toute la ville au nord d’Antigua. Vous pouvez y voir la ville de haut entourée des différents volcans. Grimpez jusqu’à la croix pour profiter du panorama. Il s’agit d’un lieu de pèlerinage pour les Guatemaltais.

Infos pratiques : Environ 30 minutes de marche à partir du centre pour atteindre le sommet.

2- Panorama du Cerro de la Cruz
Vue du Panorama du Cerro de la Cruz

3- Les jardins del Antiguo Colegio de la Compania de Jesus

Les jardins de l’ancien collège de la Compania de Jesus offrent une pause sympathique lors de votre balade dans la ville. Le collège est aujourd’hui rénové en centre culturel et compte de nombreuses expositions. Très intéressantes et gratuites, les expos changent régulièrement. Lorsque j’y étais j’ai pu me rendre à l’exposition sur le vécu des enfants pendant la pandémie de covid. Juste à côté, vous pouvez profiter des patios de la Cooperacion Espanola. La cour du cloître est très jolie et colorée.

Infos pratiques : Les deux bâtiments sont justes à côté. Entièrement gratuit. Petit guide en espagnol ou anglais à l’entrée.

Jardins Antigua
Les jardins del Antiguo Colegio de la Compania de Jesus

4- Le parc Central

Entouré par de très beaux bâtiments coloniaux ce parc est un lieu de vie. Marchands ambulants, cireurs de chaussures, touristes… Tout le monde se rassemble ici, autour de la fontaine centrale, pour profiter de l’ambiance.

5- L’arc de Santa Catalina

Très photogénique, cet arc est le symbole de la ville d’Antigua. Allez-y tôt le matin avant la foule de personnes qui se photographie devant. En fond de toile, le volcan de Agua offre un charme fou à la photographie. Construit en 1694, l’arc servait aux nonnes du couvent de Santa Catalina, à traverser la rue sans être vues. La cloche a été ajoutée au 19ème siècle.

L’arc de Santa Catalina
L’arc de Santa Catalina

6- L’Eglise Merced

Immanquable à Antigua. Un grand bâtiment jaune dont la façade est l’une des plus belles des églises du Guatemala. L’église est encore utilisée aujourd’hui. Le monastère, lui a été détruit pas un tremblement de terre, il ne reste que les ruines.

Infos pratiques : Accès aux ruines = 15Q (8h30-17h30). Entrée dans l’église gratuite. Horaires = 6h à midi puis, 15h20h.

L'Eglise Merced à Antigua
L’Eglise Merced

7- Le musée du Chocolat

J’ai été un peu déçu par ce « musée du chocolat ». En effet, ce lieu n’a rien d’un musée, il s’agit plutôt d’un grand café, avec quelques panneaux explicatifs sur la préparation du chocolat. Pourquoi je conseillerai d’y aller : pour la dégustation de chocolat à l’entrée et le café qui proposent d’excellents chocolats chauds.
En plus : L’entrée est entièrement gratuite. Vous pouvez sur rendez-vous y fabriquer votre propre chocolat pour 150Q.

Où dormir à Antigua ?

La ville d’Antigua regorge de petits hôtels charmants. J’ai logé au Monasterio hôtel. A 5 minutes à pieds du centre. Il s’agit d’un ancien monastère. La cour est très charmante, néanmoins l’hôtel est un peu cher par rapport aux autres options. De 250 à 350Q la chambre privée.

Sinon, je peux vous proposer 2 autres hostels avec dortoirs et chambres privés. Je ne les ai pas testés mais selon des amis rencontrés par la suite ce sont 2 très bons hostels à Antigua.

Hotel Monasterio Antigua
Jardin du Monasterio hôtel

Où bien manger à Antigua ?

Trouver des options peu chères à Antigua n’est pas une mince affaire. Néanmoins, j’ai déniché quelques pépites.

  • La casa de Las mixtas : Menu du jour à 20Q avec boisson et dessert inclus. Toute la carte est à prix imbattable. La qualité est au rendez-vous.
  • La Concepcion : Un peu plus excentré, cet excellent restaurant est tenu par un propriétaire très sympa. Il nous a aidés en arrivant à trouver notre logement de départ, introuvable sur Google Maps. Nous avons donc décidé d’aller y manger le jour d’après. Nous n’étions pas du tout déçus. Très typique et bien consistant. Environ 30Q le plat du jour. Un régal.
  • Rainbow café : Un café librairie qui propose de très bonnes formules pour le petit-déjeuner. Un peu plus cher mais le café et le jus du jour sont inclus. Vous pouvez y trouver une librairie à l’entrée avec pleins de livres gratuits dans toutes les langues. De plus juste derrière, une plus grande librairie pour plus de choix.

Trek volcan Acatenango et Fuego

Comment s’y retrouver avec toutes les agences qui vous proposent des treks ? Assez complexe de choisir la bonne. Tout d’abord, sachez que le trek vaut vraiment la peine. Vous pouvez passer par une agence. Les prix varient en fonction des agences de 250 à 450Q. Il faut ensuite ajouter 50Q pour l’entrée dans le parc national.

Faire le Trek tout seul ? Il est aussi possible apparemment de partir faire le trek tout seul, à condition d’être bien équipé.

Volcan Acatenango et Fuego, Antigua
éruption du volcan Fuego

Déroulement du trek : jour 1

Le trek se déroule de la manière suivante : Une navette vient vous chercher devant votre hôtel, vous vous rendez ensuite au départ du trek pour le volcan. Tous les groupes de tous les treks partent du même endroit et font le même parcours. Vous grimpez environ de 3 à 5h en fonction du rythme du groupe jusqu’au camp. En chemin, plusieurs petites pauses. Le trek est assez physique, des pauses régulières sont forcément nécessaires. Vers midi : pause repas. Lorsque vous arrivez au camp, vous posez vos sacs, repos, chocolat chaud, feu de camp. Devant nous un spectacle incroyable, les volcans se dressent, on est au-dessus des nuages. Au loin l’éruption constante du volcan Fuego que l’on aperçoit parfaitement quand le soleil se couche.

Déroulement du trek : 2ème randonnée, le volcan Fuego

Ensuite, en fin de journée, votre guide vous proposera de rajouter 100 à 250 Q (En fonction du guide) pour marcher encore 3h (1h30aller-1h30retour), pour monter sur le volcan Fuego et ainsi voir de plus près les éruptions. Si le ciel est clément cela peut valoir le coup. Pour ma part, une fois arrivée en haut du Fuego, le vent s’est levé, je n’ai donc pas pu profiter à fond de cette deuxième rando. Le soir, après un bon repas, on se couche tous ensemble dans le camp.

Attention : Il fait vraiment très froid là-haut. Se couvrir est indispensable. Demander à votre agence de vous prêter des manteaux, bonnets et gants si vous n’êtes pas équipés.

Déroulement du trek : jour 2

Le lendemain matin, vous pouvez si vous le souhaitez, vous lever à 4h pour une dernière montée et voir le lever du soleil. Notre guide nous a expliqué que la vue était semblable que l’on monte ou que l’on reste au camp. Perso le choix était vite vu. Après cette longue journée de treks, je n’allais pas me réveiller à 4h pour une nouvelle marche. Réveil à 5h50 pour voir le lever du soleil de notre camp. Spectacle extraordinaire, au-dessus des nuages c’est magique.

Retour ensuite, beaucoup plus facile, 2,3h de marche en descendant pour rejoindre le bus qui nous redépose à l’Hôtel.

Volcan Acatenango et Fuego, Antigua
Autre éruption du volcan Fuego

Quelle agence choisir ?

Franchement, ne vous prenez pas trop la tête avec ça car les treks font TOUS le même chemin. Ce qui peut différer d’un trek à un autre est : la qualité de la nourriture, le confort des lits de camps, le nombre de guides etc…

J’ai comparé pas mal d’agences, et je pense avoir trouvé le trek le moins cher de la ville d’Antigua : 250Q par personne. Si vous avez trouvé moins cher n’hésitez pas à le mettre en commentaire. Les 50 Q d’entrée au parc nationale sont toujours à payer en plus.

L’agence s’appelle : Barco tour opérateur. Un petit bureau en ville vous donnera plus d’infos.

Pour conclure : Ce trek sur les volcans était juste magique. Je n’avais jamais vu d’éruption volcanique de ma vie et je le recommande à 100%. Même, si j’ai eu 4 jours de courbatures les jours d’après 😉 !

De Antigua au lac Atitlan

Pour tous les trajets au Guatemala, vous avez deux options :

  • Prendre les bus locaux (plus longs mais moins chers). Ce que j’ai fait pour tous les autres trajets à venir. Comme par exemple pour celui de Semuc Champey.
  • Opter pour les bus touristiques (shuttles, collectivos), qui se réservent facilement avec une agence ou directement par un hôtel. Pour me rendre de Antigua à Atitlan, j’ai pris le bus touristique qui coûtait environ 100 Q. Je l’ai réservé directement avec l’agence de trek, ce qui m’a permis de me rendre au Lac Atitlan, directement après le trek, le lendemain.
    De plus, le bus local dépose à Panajachel au lac Atitlan, alors que le bus touristique peut vous déposer directement à San Pedro ou à San Marco.

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